¿Dónde ha ido a parar la gripe aviar?

Where did bird flu go?
Hay un descenso inesperado de los casos de gripe aviar. La bioseguridad sigue siendo la defensa clave y los consejos de los expertos subrayan el papel de las medidas preventivas para salvaguardar las aves de corral y mitigar los riesgos de gripe aviar.

Todos pensamos lo mismo pero no nos atrevemos a decirlo... ¿dónde se ha ido la gripe aviar?

La ausencia de gripe aviar en el Reino Unido es llamativa pero ciertamente bienvenida. Aunque la gripe aviar suele hacer su aparición en el mes de octubre, hasta ahora sólo hemos tenido cinco casos.
El año pasado nos inundaron los informes telefónicos de nuevos contagios, así que el contraste es cuanto menos sorprendente. Suponíamos que el "Flockdown" sería una parte importante de nuestros planes tanto de otoño como de invierno, pero no ha sido así. Y aunque sólo podemos alegrarnos de ello, también estamos un poco confundidos. Y está claro que no somos los únicos.

Los científicos especializados en aves y los servicios comerciales de sacrificio están igualmente desconcertados. Y no es sólo en el Reino Unido donde las cosas parecen calmarse, también en Europa hay pocos casos de gripe aviar, por no decir ninguno.
Lamentablemente, no parece ser el caso en Estados Unidos; allí estamos viendo muchos incidentes similares a los de hace un año.

El comienzo inusualmente cálido del otoño en el hemisferio norte provocó una migración tardía. Y supusimos que -una vez llegadas las aves- la gripe aviar haría su aparición. Afortunadamente, ¡nos equivocamos!
Gracias a una fascinante conferencia en la APHA de Weybridge en octubre, pudimos entender mejor por qué se produce este fenómeno. He aquí los principales puntos a modo de adelanto.

Los giros de la naturaleza

Es bien sabido que las aves silvestres parecen propagar la enfermedad con mayor frecuencia. Un hecho interesante; las 5 especies de aves silvestres más frecuentemente afectadas en 2021/22 fueron COMPLETAMENTE diferentes de las 5 especies que fueron la causa principal en 2022/23. ¡Toda una sorpresa!

La vida se abre camino

Los biólogos hicieron pruebas a muchos supervivientes del grupo de especies de aves más afectadas de la temporada anterior e hicieron un descubrimiento increíble. Resultó que estas aves habían desarrollado de forma natural anticuerpos contra la gripe aviar, altamente patógena. 

Todos recordamos a Jeff Goldblum de Parque Jurásico murmurando las inmortales palabras "La vida se abre camino". Parece que tenía razón.

Transmisión de la gripe aviar

Por lo que yo sé, hay bastantes dudas sobre la transmisión de la inmunidad a los pollitos. ¿Tienen los pollitos los mismos anticuerpos? ¿Nacen con ellos (transováricos) o pueden desarrollar estos anticuerpos a través del contacto parental?

Hay que tener en cuenta que la mayoría de las especies de polluelos, por cierto, son "presociales" y, por tanto, alimentados por sus padres en las primeras etapas. La cuestión es, por tanto, si los anticuerpos pueden transmitirse por la saliva y, sobre todo, cuando se regurgita la comida.
Es un fenómeno bien conocido que los mamíferos pueden transmitir anticuerpos a través de la leche materna, así que ¿no podría ser el mismo principio aplicable a las aves?

Transmisión de la gripe aviar

Vacuna, vacuna, vacuna

¿Cómo encaja la vacunación en todo esto y sirve de algo?

China lleva varios años utilizando miles de millones de dosis de vacunas contra la gripe aviar, lo cual no es sorprendente.
La gripe aviar se originó en la región e inicialmente causó cientos de muertes entre la población. Por lo tanto, como se enfrentaban potencialmente a una epidemia de proporciones masivas, no tenían muchas opciones.
Luego, para protegerse incluso contra las cepas actuales, se ven obligados indirectamente a desarrollar y administrar un sinfín de vacunas diferentes.
Aunque lleva mucho tiempo y es caro, ¡resulta que merece la pena!

Pero, ¿qué pasa con la vacunación en Europa y Estados Unidos? Obviamente, necesitaríamos miles de millones de dosis para vacunar a todas las gallinas de engorde, gallinas ponedoras y animales de compañía en ambos continentes.
¿Quién fabricaría las vacunas? ¿Quién las administraría y quién lo pagaría todo?
Dado que las aves no llevan identificación inmediata y que son los animales que más se crían en la tierra, sería una pesadilla averiguar qué animales han sido vacunados y cuáles no. Lo frustrante es que las gallinas que han sido vacunadas aún pueden infectarse de gripe aviar, pero son asintomáticas.

La mejor forma de compararlo es con el problema que tuvimos con las vacunas COVID.
Si los gobiernos decidieran elaborar un programa de vacunación, necesitarían muchos veterinarios para analizar regularmente a todas las gallinas y aves en busca de infecciones ocultas.
Por ejemplo, Francia calculó que, si vacunaban a sus aves de corral, necesitarían hasta 350 veterinarios a tiempo completo sólo para llevar a cabo la vigilancia. A principios de este año, Francia tomó la decisión de vacunar a los patos por adelantado.

Para quienes no lo sepan, la gripe aviar se propaga como un reguero de pólvora entre las poblaciones comerciales de patos. Estados Unidos no está dispuesto a importar ganado vacunado, con los riesgos que ello conlleva, lo que ha afectado gravemente al mercado de este importante producto de exportación. Debido a las dificultades que entraña la vacunación masiva, es poco probable que las gallinas sean vacunadas en breve.

El consejo de los expertos

Sin embargo, el consejo de los expertos sigue siendo el mismo: la mejor arma en la lucha contra la gripe aviar es una bioseguridad óptima.
Mantener unas normas estrictas en los entornos comerciales donde se alojan las aves es, en efecto, más fácil que con gallinas que campan a sus anchas en el patio trasero.

Entonces, ¿qué se puede hacer para mantenerse a salvo a uno mismo y a su rebaño de gallinas?
Disuada a las aves silvestres y, si es posible, no deje que sus gallinas beban en estanques o charcos. Entre los veterinarios, esto se conoce como "sopa de virus". Y nunca beses a una gaviota ;)


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